Ebb & Flow - Enche Vaza

O Sistema de Ebb&Flow, Enche e Vaza ou Sub-Irrigação, funciona fazendo-se encher temporariamente com a solução nutritiva uma bandeja ou bancada de cultura e logo após esvaziá-la rapidamente. Esta operação é feita através de uma bomba, controlada por um temporizador, e assim é um Sistema Hidroponico Activo. 

A solução é retirada do depósito pela bomba, conduzida à bancada de cultura e uma vez acabado o bombeamento, retorna ao depósito geralmente escoando através da própria bomba.  

O temporizador é regulado para efectuar este ciclo várias vezes por dia, conforme for exigido pelo tipo de planta, seu tamanho, temperatura, humidade ambiente e o tipo de meio de cultura utilizado.

A bancada de cultura pode ser confeccionada de duas maneiras. Na primeira, usa-se uma plataforma fixa às bordas da bancada, na qual são ancoradas as plantas, que ficarão com as raízes suspensas no ar, ou somente com as pontas mergulhadas num resíduo de solução deixado permanentemente dentro da bancada.  O segundo tipo de montagem de bancada, que é o mais usado, consiste em enchê-la com um meio de cultura, no qual se ancoram as raízes das plantas. O meio de cultura deverá ser biologicamente não decomponível, e o mais utilizado é constituído de rochas vulcânicas britadas ou argila expandida (leca).
Um dos cuidados a ter quando se dimensiona um sistema deste tipo é assegurar que a bomba nunca fica a trabalhar em vazio durante estes ciclos de enche e vaza.